Coopération bilatérale : La Chine, partenaire stratégique de développement du Bénin

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Depuis 1972, la République Populaire de Chine a financé plusieurs projets de développement durable dans divers domaines au Bénin. Un tour kaléidoscopique sur ces réalisations qui font de la Chine, un partenaire stratégique de développement du Bénin

Abdul Wahab ADO

La Chine et le Bénin sont en coopération depuis 1972.  Ce partenariat de 50 ans est marqué non seulement par de grandes réalisations, des accords de coopération, des appuis financiers de la part de l’empire du milieu,  d’assistance technique et de dons, mais aussi par une confiance mutuelle entre les gouvernements et les peuples béninois et chinois. La Chine a appuyé le Bénin dans divers domaines de développement. Il s’agit entre autres de l’Assistance gouvernementale ; la Mise en valeur des ressources humaines ; Agriculture et Pêche ; Industrie ; Bâtiment et Travaux publics ; Santé publique ; Energie ; les Télécommunications ; le Commerce ; etc.  « La Chine est un acteur incontournable de financement de développement du Bénin », a confié Sagbo ELIE, un enseignant chercheur. Pour lui, « la Chine a contribué à la réalisation de plusieurs infrastructures de développement au Bénin ». L’enseignant chercheur remercie le gouvernement chinois d’être toujours aux côtés du Bénin.

Quelques domaines d’intervention de la Chine au Bénin

La République populaire de Chine appuie le Bénin dans plusieurs domaines. Il s’agit, entre autres, du financement de la construction des infrastructures, de l’eau, du numérique, de l’éducation, de l’agriculture, de l’énergie, des industries… Plusieurs projets de ces différents domaines sont le fruit de la coopération sino-béninoise. Au nombre de ces grandes réalisations de plus de 40 ans de relations au niveau culturel entre la Chine et le Bénin, on peut citer, l’octroi de bourses aux étudiants béninois, la construction du Centre culturel chinois, l’organisation annuelle du Happy chinese new year, l’entretien par plus de 100 groupes ou troupes d’artistes chinois de relations cruciales avec les artistes béninois, des expositions et des conférences au Centre culturel chinois. Il y a aujourd’hui de multiples possibilités de coopération qui existent dans les domaines culturels, touristiques et économiques. L’organisation d’une foire artisanale, folklorique et gastronomique, de la visite au Bénin d’une troupe artistique chinoise, de la projection d’un film chinois dans des communes du Bénin.

La Chine, deuxième puissance économique au monde après les Etats-Unis, intervient dans plusieurs secteurs stratégiques au Bénin. L’éducation, la culture, l’art, le sport, le patrimoine, la bibliothèque, la radiodiffusion et la télévision. La Chine continentale coopère avec le Bénin, depuis la reprise des relations de coopération, entre les deux pays, en 1972. Si cette coopération se renforce de jour en jour, elle s’est « fraternisée » sous l’impulsion de Jingtao PENG, ambassadeur de la République Populaire de Chine près le Bénin. Le diplomate en poste apparaît comme l’accélérateur de l’axe Cotonou-Pékin. Pour preuve, depuis sa prise de fonction à Cotonou, l’ambassadeur, Peng Jingtao a insufflé une nouvelle dynamique à la coopération sino-béninoise dans différents domaines. En effet, beaucoup d’actions sont inscrites à l’actif du diplomate chinois, Peng Jingtao depuis sa prise de fonction dans la capitale économique, Cotonou. On peut citer, entre autres, le voyage d’un nombre important de journalistes béninois qui ont séjourné en Chine pendant plusieurs jours pour s’imprégner des merveilles du Pays de l’empire du milieu. Le trait caractéristique du diplomate chinois, c’est qu’il échange et avec les décideurs et avec diverses autorités béninoises, toujours dans le sens de dynamiser les relations Sino-Béninoises. Pour preuve en 2021, son Excellence Peng Jingtao a été reçue en audience par le Médiateur de la République, Pascal Essou. Les deux personnalités ont échangé sur le renforcement de la coopération entre la Chine et le Bénin. A cette occasion, l’Ambassadeur Jingtao Peng, a rassuré de la poursuite de « l’excellente » coopération entre le Bénin et la Chine en ces termes : « On va conjuguer nos efforts surtout pour la réalisation du Bénin révélé ». Pour ce qui concerne, les dons en matériels équipements, les appuis au Bénin par le pays de l’empire du milieu avec le management et le leadership de l’ambassadeur Peng Jingtao en disent long. En 2021 seulement, beaucoup d’actions ont été mise en œuvre au Bénin par le biais du diplomate chinois. En décembre 2021, l’Ambassadeur Peng JINGTAO a appuyé le Médiateur de la République en apportant un don symbolique de matériels informatiques pour renforcer les capacités de travail du personnel. Il s’agit de don de :  quatre (04) ordinateurs de bureau (HP300G3), six (06) ordinateurs portatifs (LenovoldeaPadli5), trois (03) imprimantes canon Prisma (Ip188), deux (02) imprimantes (HP laser Pro400M40id) et un grand écran téléviseur. Il faut indiquer également qu’en août 2021, l’ambassadeur de la République populaire de Chine près le Bénin, a remis un important lot de matériels et d’équipements au président de l’Assemblée nationale, Louis Gbèhounou Vlavonou, deuxième personnalité du Bénin. Le lot de matériels et d’équipements est composé : d’ordinateurs portatifs, d’ordinateurs de bureau, d’imprimantes, des disques durs externes, des clés USB, de mobiliers de bureau, de photocopieuses, et d’onduleurs. Ce lot de matériels et d’équipements offert à l’Assemblée nationale par la Chine est estimé à un montant de 43 millions de FCFA. Plusieurs autres structures de l’Etat et du privé, comme la presse béninoise ont bénéficié des appuis du gouvernement chinois via le diplomate Peng Jingtao.

Les échanges commerciaux

Le rapport 2020 de la Banque centrale des Etats de l’Afrique de l’Ouest (BCEAO) sur la Balance des Paiements et de la Position Extérieure Globale indique que le Bénin exporte sur le marché chinois une quantité importante de coton et d’autres produits. Les exportations en 2020 en direction de la Chine sont essentiellement constituées de coton (79,7%), de fer, fonte et acier (11,3%) et du bois (4,5%). La ferraille est acquise par des grossistes auprès des collecteurs ou des intermédiaires qui parcourent les domiciles ainsi que les garages pour récupérer les articles ménagers et les véhicules usagers, préalablement concassés. Ces produits sont par la suite exportés vers l’Asie, principalement la Chine, l’Inde et le Vietnam. Plus loin, le rapport des statistiques annuelles sur le commerce international de biens du Bénin au titre de l’année 2021 de l’Institut National de la Statistique et de la Démographie (INStaD) renseigne que sur les dix (10) partenaires les plus représentatifs dans les exportations du Bénin en 2021, figure la Chine avec le taux de 10% ; le Bangladesh (41,6%) ; l’Inde (10,0%) ; le Vietnam (5,1%) ; le Tchad (3,6%) ; le Niger (3,1%) ; l’Egypte (2,7%) ; le Danemark (2,4%) ; l’Ukraine (2,2%) et les Emirats Arabes Unis (2,1%). Sur les dix (10) partenaires les plus représentatifs dans les importations du Bénin en 2021 il y a la Chine (11,9%), la France (11,5%), la Belgique (5,7%), les Emirats Arabes Unis (4,0%) ; la Turquie (3,4%), la Thaïlande (3,2%) et les Etats-Unis (2,7%). Au nombre des principaux produits d’importation entre les deux pays, on peut citer : Motocycles -y.c ; les cyclomoteurs et cycles équipés d’un moteur auxiliaire, avec ou sans side-cars; side-cars ; Insecticides ; anti rongeurs ; fongicides ; herbicides ; inhibiteurs de germination et régulateurs de croissance pour plantes, désinfectants et produits ; parties et accessoires de motocycles et cycles et de fauteuils roulants et d’autres véhicules pour invalides, n.d.a. ; Tubes et tuyaux de section circulaire, d’un diamètre extérieur > 406,4 mm, en produits laminés plats, en fer ou en acier [soudés ou rivés, p.ex.]. La République Populaire de Chine est donc, un partenaire principal pour le Bénin. La Chine est l’un des principaux partenaires à l’exportation du Bénin.

Lutte anti Covid-19 au Bénin, l’une des priorités de la Chine

La lutte contre la pandémie de la Covid-19 au Bénin a été l’une des priorités de l’ambassadeur, Peng Jingtao. Grâce aux sollicitudes, au savoir-faire et au management du diplomate envers son pays, le Bénin a reçu d’importants lots de matériels et équipements de lutte contre la Covid-19. Pour preuve, en mars 2021, le Bénin a reçu 203.000 doses de vaccins de la Chine. A l’époque, le Ministre de la santé Benjamin HOUNKPATIN et l’ambassadeur de la Chine près le Bénin Jingtao PENG ont procédé à la réception de 203.000 doses du vaccin anti-Covid Coronavac du Fabricant SINOVAC, à l’aéroport international Cardinal Bernardin GANTIN de Cotonou. A cette occasion, l’Ambassadeur de Chine près le Bénin a salué l’excellente relation de coopération entre les deux pays. Il n’a pas manqué de souligner l’importance de ce vaccin dans le dispositif de riposte contre la pandémie. « J’ose espérer que ce vaccin pourra aider le Gouvernement à remporter le succès dans sa lutte contre la Covid-19 », avait-il laissé entendre. Le Ministre Benjamin HOUNKPATIN a tenu, au cours de son intervention, à rassurer les populations sur la fiabilité des vaccins reçus par le Bénin. Il a appelé les agents de santé et les personnes à risque à se faire vacciner, afin de se préserver et préserver le reste de la population. 103.000 doses ont été acquises par le Bénin et 100.000 offertes par la Chine. Outre la lutte contre la Covid-19, le diplomate œuvre inlassablement pour l’amélioration des conditions de travail dans l’administration béninoise.

De multiples accords de coopération signés

La coopération entre le Bénin et la République populaire de Chine se dynamise  et se consolide davantage par divers accords de partenariat. Dans les pas de ses prédécesseurs, l’ambassadeur Peng Jingtao a signé plusieurs protocoles d’accord de coopération entre le Bénin et la Chine dont les Protocoles d’exécution de l’accord de coopération culturelle entre la Chine et le Bénin, des festivités du nouvel an Chinois  au Bénin. Pour ces protocoles d’accord, il s’agit entre autres, de l’organisation d’une foire artisanale, folklorique et gastronomique, de la visite au Bénin d’une troupe artistique chinoise, de la projection d’un film chinois dans les communes du Bénin ; les accords de construction de diverses infrastructures ;  la radiodiffusion et la télévision ; les accords de partenariat dans l’éducation ; l’agriculture, le sport etc. En somme, la Chine est un partenaire stratégique de développement du Bénin.

 

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